ФРПГ МАРЕСМЕРОН - ЛЕГЕНДЫ МЕЖДУМОРЬЯ

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Лес

Сообщений 1 страница 30 из 45

1

http://i60.tinypic.com/ketgdf.png
За стенами города разлеглись зеленые просторы, на которых процветает земледелие. Поля упираются в стоящий стеной лес. У опушки разрослись кустарники и мелкие деревца, светлые поляны развалились лениво в окружении высокой травы, но чем глубже продвигаться, тем выше деревья, тем темнее лес и тем сложнее пробираться в чащу. Обитатели леса могут попасться разные: от мелкого зверья и птицы, до разбойника в бегах или крупного дикого животного, которое готово разорвать потревожившего покой в клочья. Здесь царят свои законы и стоит об этом помнить.
Опушка
Зеленым шумом полны леса, но самый зеленый лес  - этот лесок около Каэндора. Дождь обрызгал листву дубов, солнце торопится высушить землю, а в сырой прохладе лопается за желудем желудь, гонят кверху ростки остролист и чертополох, пробивая зелеными стрелами рыхлую прошлогоднюю прель.

http://i60.tinypic.com/juu0hu.png

Егерь Келлфер

Дом егеря расположен неподалеку от опушки, в лесах владений совета семей ему знаком каждый куст. Заведует разрешениями на охоту в здешних местах. Будучи великолепным лучником, Келлфер может быстро и аккуратно провести товарищей по лесам, искусно  установить ловушки на пути врага или дикого зверя. Он предпочитает бить издалека, но при необходимости может проливать разбойничью кровь и в рукопашной схватке. Отлично владея кинжалом, он часто пускает его в ход для того, чтобы добить подстреленную из лука добычу.

В лесу

Сгоревшая деревня

http://i59.tinypic.com/izc9ib.png
В стороне от дороги находится небольшая деревенька. Точнее, находилась, ведь сейчас на ее месте лишь развалины и пепелища. Кто разрушил деревню и по какой причине- неизвестно, так же как и куда делись из нее люди. Ни одного живого, как и ни одного тела не было найдено. Все ценные вещи уже были растащены мародерами, но все равно, зачем-то они сюда возвращаются.

Чащоба

Лесная чаща

http://i59.tinypic.com/syov93.png
Если миновать и ручей, и поляну, и болото , по дороге можно попасть в самую чащу леса. Здесь нет тропинки, здесь нужно пробираться между колючих ветвей и деревьев. К тому же, в чаще совершенно темно, так как солнечные лучи не пробиваются сквозь высокие густые заросли деревьев.

http://i60.tinypic.com/6904tw.jpg

Хротгар Серый

Спокойный и медлительный с виду человек. Хротгар знатный охотник, который предпочел лесную чащу городской жизни. Это не значит, что он не бывает в городе. Охотник практически обжил здешние места, он знает зверя и его повадки, а так же природу. Прекрасно разбирается в капканах и силках, умеет грамотно расположить западню. Серым его прозвали из-за предпочтениях в одежде, да и сам он личность "серая". Необщителен. В детстве он убежал из дома и спрятался в лесу, угодил в капкан. Хротгар сумел выбраться, но лишился нескольких пальцев на ноге. Он никогда не покажется, если не захочет, а чтобы самому встретиться с ним, то стоит угодить в одну из его ловушек.

Лесная поляна

Банда "Красный медведь"

http://i39.servimg.com/u/f39/18/95/59/32/811.jpg

Варг "Свирепый"

Предводитель банды. Высокий, крупного телосложения, гора мышц. Бритая голова. Черные маленькие глаза. Во рту не хватает ряда зубов. Прозвище получил по заслугам. Жестокий во всех смыслах. Насильник и  убийца. Отличается особой жестокость, потому как любитель устроить ряд пыток своей жертве. Маленькие дети - его любимая забава. Всегда обнажен по пояс, демонстрируя множество наколотых рисунков. Живет за счет грабежей караванов и тех средств, что его шайка раздобудет или выручит на проданное скупщикам краденного.

http://i39.servimg.com/u/f39/18/95/59/32/511.jpg

Магуру "Чистый"

Молодой человек лет 25, прозвище получил из-за своей неистовой привычки любое свое деяние посвящает Богам. Магуру убежден, что Боги покровительствуют ему, заодно очищая его дух. Бритая голова, бледная кожа. Всегда облачен в балахон, а на груди, поверх него болтается медальон в виде пятиконечной звезды. Не брезгает убийствами, но уходит подальше каждый раз, когда "Свирепый" издевается над очередной своей жертвой, нашептывая свои мольбы.

http://i61.tinypic.com/2j648yx.jpg

Лита "Молчунья"

Подружка Варга, скорая на расправу, отличается не меньшей жестокостью, чем сам атаман, однако предпочитает для забав не детей, а мужчин, желательно связанных или обездвиженных. Мстительна и злопамятна, не терпит посягательств на собственную персону, и за каждую рану мстит "всемеро". Поперек горла давний шрам — след от стычки, после которой она едва выжила: жители одной из деревень решили изловить банду. Впоследствии, Лита сожгла деревню, украв местный запас жидкого огня. Бегущих от огня они выслеживали и расстреливали.

0

2

Караван растянулся, казалось, на мили.
Тонкие древки флагштоков подрагивали и гнулись под ветром, треугольные легкие флаги трепетали и беспрестанно хлопали, в такт движению мерно колыхались  хоругви с  перевернутым мечом. К вечеру люди практически перестали страдать от пыли, поднимаемой многочисленными и тяжело гружеными повозками и лошадьми,  освежающий ветерок разрывал пыльную пелену и срывал слова с уст, унося в густой, темный, молчаливый лес.
Путешествие подходило к концу.
Процессия, составленная из разномастных повозок и подвод, шарабанов  и тяжело груженных возов, конных и пеших людей, была чудовищно медлительна и, вместе с  тем, представляла собою зрелище красочное, притягивающее взгляд, позвякивающее, трещащее, ржущее и переругивающиеся цветасто и изобретательно на разные голоса. 
Тут и там золотом и лазурью вспыхивали  прапора и одеяния стражи Бордекки,  латунью блестели на остаточном солнце оголовки мечей и отполированные до блеска верхушки шлемов наемников Гильдии , вспыхивали многоцветьем многичисленные украшения подвод и лошадиной сбруи, коими обильно усыпали свое имущество зажиточные купцы, присоединившиеся к миссии.
В город собирались въезжать торжественно и с помпой, как и подобает успешным эмиссарам, однако, не смотря на то, что намерения и планы были самые радужные, караван шел с большим опозданием и рисковал вовсе не успеть до закрытия каэндорских ворот.
Элио из дома Бордекки ехал в голове процессии, не вылезая, однако, на самый передок. Он выдвинулся на половину лошадиного крупа перед  сестрой,  путешествовавшей на черном  жеребце. 
Франческа могла созерцать только его длинную белую шею и сердито развернутые плечи на фоне догорающего заката.
Предмет, раздражавший старшего Бордекки, наследника знатной торговой семьи, находился по левую руку от них обоих, путешествуя в закрытой и богато украшенной повозке чародейки, занавешенной сине-золотыми парчовыми занавесями так, чтобы никто не мог увидеть, что происходило внутри. Правду говоря, он занимал мысли их обоих, и Франческа раз за разом задумчиво поглядывала то на повозку, то на притороченный к седлу Элио тубус с бумагами.
Тракт сделал поворот, взбираясь на небольшую возвышенность и оба Бордекки приостановились на холме, пропуская вперед возы, груженые мехом, хлопком, деревом, орехом, янтарем и еще боги знают чем.
Отсюда оба они могли видеть Каэндор, врезающийся в краснеющее небо своими многочисленными шпилями, зубцами башен, флагштоками, марающий дымами нависшее подбрюшье неба . Сизая гора за ним закрывала садящееся солнце и казалась спящим божеством, охраняющим суетное и  беспокойное пристанище людей.
На закате особенно злыми стали слепни, не разбирающие ни пород лошадей, ни их хозяев. Элио даже пришлось придержать танцующего от укусов жеребца, раздраженно гикая. Лошадь чародейки отступила, тряся черной гривой, а сама Франческа переложила с места на место белые, подпорченные гарью перчатки, недовольно поджав губы. За их спинами очередная телега в очередной раз неудачно налетела на яму, и ось ее треснула. Вызвав сдержанную,  но от этого не менее раздраженную ругань торговцев.
Не сговариваясь, брат и сестра развернули лошадей с холма и влились в тянущийся караван. Вереница людей с пожитками нырнула с возвышенности дальше в лес, следуя по извивающемуся тракту, словно руслу – река. 
Дорога,  ведущая из Каэндора в сторону Дате проходила в местах живописных и колоритных. Кроны, нависающих над дорогой деревьев были, не смотря на пору года, пышными и густыми, заставляя лучников напрягаться и внимательнее поглядывать по сторонам. На обочину переваливалась едкая, зеленая трава, пронизанная белыми звездочками иван-да-мары, норовя прорасти и на самом пути каравана, и обростая даже желтовато-красные антиклинали с осыпающейся породой.
Франческа, не смотря на легкое раздражение окружающим беспорядком, была рада возвращаться в Каэндор. Солнце уже село, когда они добрались к восточным воротам, закат догорал алым на желтеющих небесах, отражался на блестящих крышах богатых домов и бессильно тонул во тьме бедных кварталов и пригородов.  Бордекки немного расслабились, снова поехав друг возле друга, обозные зажгли факелы,  превратив их гпуппу в сверкающий длинный язык, добравшийся до восточных ворот за две четверти до их закрытия и втянувшийся с трудом в город, когда колокол уже начал бить приход тьмы. 
Ворота захлопнулись, проглотив последний воз.
Главная улица

+2

3

Главная улица

Лошади выехала за пределы города, направившись по одной из дорог ведущей в сторону леса. Густой стеной впереди стоял лес, ночь превратила его из без того непроглядного в сгусток тьмы. По обеим сторонам дороги расположились земледельческие поля. За низкой изгородь стояли ветхие домишки крестьян.
Лошади отошли на приличное расстояние от стен Каэндора, оставляя его стены далеко позади, а теперь спускались по склону. Колючие кустарники били животных по коленям, высокая трава заплетала ноги лошадей, вдобавок, сгустился туман.
Оказавшись на опушке леса, Селби остановил всех, рассматривая территорию. Человек показал рукой на сам лес, предлагая продолжить путь прямо. Лошади пошли по указанному пути.
Густые ветви деревьев норовили опустить свои мохнатые лапы на голову чужакам, зацепить волосы и верхнюю одежду. Ветер раскачивал кроны сосен и те скрипели, будто готовясь упасть преградой перед людьми. Лесные обитатели встретили гостей голосами и движением: сорвалась стайка с ветвей, подала голос ночная птица, под ногами лошади что-то скользнуло в густую траву, убегая прочь.
Арчи обогнал всех, встав во главе компании, став проводником.
Блуждали по лесу люди около часа, пока, наконец, Селби не указал на скорчившийся пень огромных размеров.
- Там стояла ее лошадь, а Софи нашли в нескольких футах от нее, вот там - указал он рукой на сросшиеся сосны.
Танис взяла фонарь из рук слуги, слезла с лошади, оставив ее, а сама пошла, осмотреть место.
Под ногами было мягко и тепло, лесной ковер из прогнивших листьев, иголок и ветвей, укутанных мхом, заволокло дымкой тумана.
- Вам нужна помощь? – спросил Селби.
Маг обернулась и отрицательно покачала головой. Она поднесла свет ближе к кронам деревьев, тщательно рассматривая их, дотронулась рукой, почувствовав шершавую кору, где-то глубоко, под ней затаились насекомые.  
Лесная глушь все еще была недовольна чужакам, раскатываясь голосами здешнего зверья и птицы, а зловещий туман все сгущался.
Танис присела, осматривая низ дерева, с торчащими из земли корнями, поставила фонарь рядом, концентрируясь на энергетике этого места. Здесь мало кто ходил, все стояло на местах, впитывая годами информацию о любом изменении, храня в памяти, и именно к воспоминаниям обращалась маг.

0

4

Ветер усилился, шум листвы деревьев коснулся ушей, будто шепча о том, что довелось увидеть и услышать. Ноги Танис заволокло дымкой тумана, а в голове стали вырисовываться нечеткие образа.
Топот копыт лошади, нарастающие удары подков, которые предвещали приближение всадника.
Маг повернулась, обращая взор к большому пню, что выставил прогнившие корни: лошадь и восседающая на ней девушка - Софи.
Животное встало на задние ноги, раздалось лошадиное ржание, удар копыт, вминающий лесной ковер. Девушка удержалась в седле.

Танис медленно поползла вверх, коснувшись руками сросшихся сосен, под пальцами стала крошиться кора. Девушка замерла, всматриваясь в лесную тьму.
Между деревьев появился силуэт человека, который шел в ее сторону. Лицо нечеткое, принадлежавшее немолодому человеку.
- Софи, - раздался эхом шепот.
Холод пробежал по плечам и спине, Танис закрыла глаза, а когда открыла, то человек стоял перед ней, так близко, что она чувствовала дыхание, а в следующее мгновение - рука коснулась ее щеки. Человек склонился, точно пытаясь поцеловать, но маг шагнула назад, давая понять, что не желает этого.
- Не трогай меня, - раздался голос Танис, совершенно не похожий на ее голос.
Человек шагнул ближе, схватил за руку, пытаясь остановить.
- Зачем же тогда пришла? - спросил человек.
- Чтобы попрощаться. Я остаюсь, - ответила Танис.
Человек дернул ее на себя, и девушка чуть было не упала.
- Не бойся их, нам пора.
- Отпусти меня, Риго!
Танис сопротивлялась, отталкивая от себя человека, в какой-то момент, она потеряла равновесие и упала возле дерева, расцарапав об торчащую ветку руку. На ее шее оказались руки человека, и маг почувствовала, как с каждым разом ей становится все сложнее дышать. Она упала на спину и образ растаял.

Вокруг нее рассеялась дымка тумана, Андростратос села, обхватив свое горло рукой. Рядом светил фонарь, отбрасывая тени в стороны.
Танис обернулась на спутников, лица которых были обеспокоены. Селби первым отреагировал и спустился с коня, чтобы помочь встать девушке.
Маг отстранила руку Арчи, поднялась сама, подошла к деревьям, что срослись кронами, присела возле них. Пальцами, девушка содрала мох, под которыми поблескивала тусклым светом брошь.
Андростратос  взяла ее в руки и передала Селби.
Человек внимательно осмотрел находку.
- Она принадлежала  Риго.
Вопросов задавать Танис не стала, а молча, направилась к своей лошади.
Путь лежал назад – в Каэндор и на этот раз, дорога заняла куда меньше времени, чем поиск места несчастного случая.
Уже возле ворот, Андростратос остановила свою кобылу, потянув уздечку влево, так, чтобы лошадь перегородила путь двум компаньонам.
- Господин Селби, Софи была задушена Риго Лудером. Я думаю, что вам стоит знать, что они хотели убежать и что в тот день, девушка передумала. Софи убили, и имя человека, совершившего преступление, вы знаете.
Она не стала вдаваться в подробности, как не стала читать морали человеку, который обратился к ней за помощью – Танис не оправдывала браков между ближайшей родней.
Арчи заметно поник, стал хмурый как тучи, что все еще сгущались над головой. В голове этого человека блуждали мысли, чтобы стало с ним, если бы Софи была жива? Что было бы, если он нашел ее раньше, чем та встретилась с Риго?
Человек пообещал себе, что непременно посетит алтарь Скорби. Вознесет хвалу Танатосу и попросит прощения у своей сестры.
Ирис неторопливо вышагивала: оказалась на прогулке, после долгих дней ожидания, да еще и под хозяйкой.
Арчи Селби сопроводил Анростратос до самых дверей Эшера.

Эшер

0

5

Лечебница

Широкий торговый тракт заливал лунный свет, ночь выдалась на удивление спокойной. За последние два часа Элиса узнала море бесценной информации о том, каковы последние веяния в музицировании и достижения в сфере моды на украшательства турнирных доспехов. Когда же над головой засверкали звезды, маг, казалось, наконец, потерял интерес к светским беседам. Стук восьми копыт сливался с шумом ветра, гуляющим среди верхушек сосен. Рыба двигалась ближе к лесу по левой стороне, где был обещан поворот к заброшенному селению, а ее хозяйка то и дело внимательно вглядывалась в просветы меж деревьев, вытягивая факел, покоившийся в ее руке.

- Поворот на деревню должен быть где-то здесь. - размышляла Элиса. - Если верить тем стражам у ворот. Миль восемь как раз минуло.
Пахнущий свежей смолой частокол деревьев окружал дорогу, только узкие тропы иной раз убегали от тракта, да небольшие развилки, чтобы объехать особенно выдающуюся лужу, пролегающую на пути каждый раз в сезон дождей.
Светлый плащ, золотые нити на котором казались серебряными в лунном свете, взвился в воздухе, конь мага резко рванул вперед и через пару мгновений уже растворился в зыбкой темноте. Рыба ускорилась следом, девушка старалась не упускать Порто из виду.

- Да вот же он, вот же! - голос раздался неожиданно слева. Осадив лошадь, Элиса осветила узкую колею, поросшую травой, по которой уносился маг. Свернув на заброшенную дорогу, она припустила Рыбу следом. - Давайте же наконец поторопимся, право слово!
До деревни оставалась какая-то пара миль, когда впереди раздалось ржание лошади. Девушка быстро поравнялась со спутником, Рыба встала рядом с конем мага, встревоженно взбивая копытами землю. Длинные тени заплясали в круге света, перед глазами Элисы узкой нитью сверкнула сталь.

- Что-то случилось? Месье Порто? - она с опаской взирала на оружие в руках мага, взгляд ее перешел на мертвенно бледный профиль Тристана, а затем устремился во тьму перед ними.
Отблески луны отчетливо вычерчивали приближающийся конный силуэт. Девушка подняла факел чуть выше. Всадник неторопливо приближался, но было в его движениях что-то странное, что-то нехарактерное, Элиса усердно всматривалась в незнакомца. Ледяная волна дрожи прокатилась по ее телу.
Неверный свет вырвал из темноты пустые глазницы и оскаленные зубы, белеющие сквозь останки полусгнившей плоти. В немом остолбенении Элиса впервые в своей жизни с ужасом лицезрела нежить.

0

6

Лечебница

Тристан Порто скептически оглядывал приближающийся суповой набор, вспоминая все, что входило в курс магического обучения относительно таких случаев. Хотя что там было вспоминать — еще не придумали способа лучше, чем физически размозжить скелет. Только вот рапира не самый лучший помощник, добрая деревянная дубина и то пошла бы лучше. А еще лучше пошел бы кто-то другой на месте Порто. Тристан медленно оглянулся, оценивая, а какое время лошадь окажется у городских ворот.
Силуэты обступали пару на дороге со всех сторон, как стая мотыльков-могильщиков, подтягивающаяся на свет. Костлявые руки сжимали проржавевшее оружие, обрывки тряпок болтались на грязных  фигурах, лязг и бряцанье наполняли ночную тишину, как будто механизмы Бордекки заскрипели на шарнирах.
Глаза мага лихорадочно заблестели - все же это было не то же самое, что умерщвлять живую плоть, нежить она и в Вечном нежить. Не выпуская повода, Порто поднял левую руку в воздух, слова на древнем языке полились торопливой скороговоркой, повышая и повышая голос, маг ударил под брюхо коня, подаваясь вперед, острие лезвия сверкнуло в воздухе быстрыми движениями, отражая свет.

0

7

Неподалёку доносились странные звуки, не то человеческие голоса, не то что-то похожее на скрип и лязганье…  Герольт бросил взгляд на коня, Кайзер лежал, навострив уши.
- Ты тоже это слышишь? Пойдём-ка посмотрим что там такое.
Воин и его верный боевой конь двинулись в сторону доносящегося шума.  Прорубаясь сквозь заросли, вскоре человек и конь выбрались на старую заброшенную дорогу.  Звуки доносились совсем рядом.  Звездное небо достаточно хорошо освещало окрестности. Воин осмотрелся, посреди тракта он увидел силуэты, их было больше десятка. Подойдя поближе, Герольту удалось лучше рассмотреть их: девушку и юношу окружала вооруженная толпа.  Легкое дуновение ветерка донесло до Герольта запах мертвечины, Кайзер сильно натянул узду.
- Нежить! – промелькнуло в голове Вайсенфельса. – Нужно немедленно помочь путникам!
Герольт молниеносно вскочил на коня, взгляд глаз в узких прорезях  топхельма, полностью скрывавшего лицо рыцаря, не выражал ни капли страха.
- Марга!!! – боевой клич разнесся по тракту. Герольт устремился в толпу нежити с копьем наперевес.


Нарубленные для настила ветки, пустая бутылка из под крепкого вина, следы копыт, потухший костёр, теплые угли которого говорили о том, что ещё не так давно тут были путники. Острый слух Вильгельма улавливал доносившийся неподалёку шум, похожий на потасовку. Ястреб следопыта кружился над кронами деревьев. Шарп свистнул. Птица откликнулась на призывный свист, села на протянутую руку, крепко уцепившись за кожаный наруч Вильгельма. Ястреб был явно чем-то встревожен. Следопыту это очень не нравилось.
- Что же тебя могло так встревожить, друг мой? – тихо промолвил Вильгельм, нежно поглаживая оперение птицы.
Похожий на потасовку шум всё никак не смолкал.
- Марга!!! – острый слух следопыта чётко уловил до боли знакомый боевой клич его верного друга.
Вильгельм ринулся на звук. Выбежав к старой дороге, хорошо освящаемой звёздным небом, Шарп увидел толпу нежити, которая атаковала трех людей: девушку, мага и конного рыцаря.
Герольт! Да! Да!! Да!!! Это именно он! Силуэт друга Вильгельм узнал бы из тысячи. Нежить пыталась взять своих жертв в кольцо, медленно окружая их. Следопыт молниеносно оценил обстановку. Около тридцати ярдов отделяло Шарпа от ближайшего представителя тёмных сил. Всего тридцать ярдов – убойная дистанция для арбалета! Следопыт, взяв в руки арбалет, прицелился. Арбалет дернулся, посылая вперёд тяжелый бронебойный болт.


Холод распространился по всему телу, ноги и руки были как не свои. Но присутствие мага добавляло некоторой уверенности в происходящем, Элиса не слова не понимала в произносимом тексте, но как можно было догадаться, что это был язык проповедей бога Куртуаза. Зажатым в руке факелом Элиса размахивала вокруг в надежде отпугнуть лезшую из всех кустов мертвечину, боятся ли те огня было совершенно не ясно, но хруст и треск раздавался со всех сторон. Почуяв запах жизни, восставшие скелеты перли прямо на добычу, был там разум или нет - но инстинкт явно не оставлял им выбора.
Правой рукой девушка крепко стиснула кинжал, арбалет был не с руки. Рыба крутилась под хозяйкой, уворачиваясь от наползающей нечисти.

0

8

Клац-клац, скрип-скрип, цок-цок. Двадцать две костяные ноги бодро, не зная усталости, отмеряли мили пути. Их задачей было пройти этим путем, вызнавая удобный путь для движения основной части "орды". Дело привычное, тут думать не надо.
Внезапно дунувший ветер донес до верховых скелетов странное ощущение. Когда то давно, они с этим сталкивались. Очень давно. Практически в момент начала новой жизни. Магия! Где-то поблизости маг. Ликвидировать.
Первыми в бой вступили всадники и их звери, но и пешие скелеты не заставили себя долго ждать. Маг оказался не один, но на это внимания обращать не стали. Первая цель - избавится от колдуна, а затем можно заняться и другими. Рой должен расти.

0

9

Тристан Порто врезался в ровный строй скелетов, ожидая, что скелеты довольно быстро разлетятся в труху, без различия где чьи останки, как и положено бестолковой нечисти. На удивление, соперник оказал сопротивление, слаженное и организованное, прицельно атакуя мага. Голос Порто становился все громче, оружие прокалывало врага, без особого, надо сказать, вреда — пощекотать ребро костяка вовсе не то же самое, что сразить ловким выпадом человека. Конь наносил урона больше, чем ве попытки мага.
Древний язык из заклинания плавно перешел на велеречивую, певучую, музыкальную трехэтажную брань — второй магический заход Тристана провалился. Костлявые враги окружали мага.
Марга!!! — подмога пришла внезапно, Порто ровным счетом ничего не успел понять, как зазвучала сталь, хруст ломающихся кустарников сопроводил появление всадника на ночной дороге, еще пара скелетов рухнули на землю, выбитые тяжелыми болтами из стройных, скорее даже дистрофичных, рядов. Но в отличие от приличного скелета, изъявили желание подняться и снова ринуться в бой. "Да что же это за твари такие?!"
Алонсссиии! — заверещал маг и направил коня прямо в образовавшийся просвет строя, пытаясь вырваться из окружения.

0

10

Через узкие прорези топхельма Герольт оценил обстановку: нежить сконцентрировала своё внимание только на мага, верно окружая его и пытаясь задавит числом. Размахивающая факелом девушка не представляла для них интересна, по крайней мере пока…
Правая рука Герольта крепко сжала древко копья, левая – рукоять треугольного щита, надёжно защищающего левую сторону рыцаря. Герольт подался вперед, плотно стиснув ноги, по мере того как Кайзер стремительно набирал скорость.
- Человек и конь – единое целое, единое существо из плоти, дерева и стали! – гулко звучали в голове слова старого наставника.
Рыцарь стремительно нёсся вперёд, земля клочьями вылетала из под копыт его боевого коня.
Когда между рыцарем и нежитью оставалось ярдов десять, Герольт прицелился. Спустя мгновение раздался оглушительный треск. Удар копья Герольта был такой силы, что вражеский конь опрокинулся, подмяв всадника под себя.


Пока Герольт яростно сражался в самой гуще врагов, не позволяя нежити организованно атаковать мага, чем тот непременно воспользовался, Вильгельм вёл прицельный огонь в тридцати ярдах от гущи сражения. Оба болта достигли цели – две вражеские фигуры рухнули наземь, но каково же было изумление следопыта, когда подстреленная нежить поднялась и как ни вчем не бывало продолжила свою атаку.
Следопыт присел, рука потянулась в колчан за очередным болтом. Вильгельм выдохнул, замер и, прицелившись ещё раз, выстрелил в ранее атакованную цель. Болт со свистом сорвался с места и понёсся в заданном направлении.


Элиса, оправившись от первоначального ужаса, пыталась оценить обстановку, отряд нежити вполне напоминал человеческий - по крайней мере, какие-то инстинкты у скелетов имелись - то ли яркий свет им был не мил, то ли пламя. Что происходило в драке понять было сложно, кого-то из союзников надежно скрывал лес, каково было число подмоги - не ясно. Но предельно ясно было одно - подмяв несколько скелетов, маг улепетывал в темноту, как подорванный, вопя нечто невразумительное. *Тоже мне, маги-маги! Соплежуй несчастный!*
Незнакомый всадник разбрасывал нечисть что было сил, но перевес, казалось, был не в его сторону. Элиса направила Рыбу ближе к эпицентру - сухостой на обочине дороги радостно затрещал, озарив пространство, как сцену театра, пламя потянулось по засохшей прошлогодней траве вдоль дороги. Выкинув факел в разгорающуюся траву, девушка достала легкий арбалет.

0

11

Щелк-щелк, хруст-хруст, клац-клац. Сопротивление. Живые. Маг. Устранить. Ликвидировать. Уничтожить. Это не были осмысленные решения, это был первичный, самый главный инстинкт. Может быть, именно для этого они и существовали. Или нет, кто может знать?
Отступление было невозможно: мертвые не знают страха, не знают сомнений, не знают никаких глупых чувств. Кроме одного.
Маг попытался вырваться из окружившего его круга: благодаря какому-то верховому появилась небольшая щель среди скелетов. Но ближние к месту его бегства и верховые вместе со своими "животными" не преминули нанести свои удары. Остальные же переключились на новую цель.
Уничтожить.

0

12

Стук и скрежет драки отдалялся, деревья проносились по сторонам, когда сзади вспыхнуло зыбкое марево, Тристан Порто слегка придержал коня и прислушался — его никто не преследовал. А это означало две вещи: во-первых, окружение удалось прорвать, во-вторых, соратники остались на месте столкновения. Нападавшие, собственно, тоже. Маг натянул поводья и обернулся  — едва заметные отблески пламени и тени трепыхались где-то вдали, за поворотом старой дороги. Крики птиц раздавались над лесом. Но ни девушки, ни пришедшего на помощь всадника, ни единого скелета было не видать.
Неприятная догадка осенила мага:  подавая сигнал следовать за ним, Порто в процессе чтения магического текста не перешел с языка семьи на общепонятный каэндорский! Командование отрядами Народа допускало систему древних сигналов, но простым жителям этих земель она знакома не была.
Тристан чуть слышно застонал от досады и резко осадил лошадь. Шла ли еще драка? Остался ли кто в живых? Порто сосредоточенно шептал слова.

0

13

Бросок копья оказался точным, но остриё, попав нежити меж рёбер, почти не причинила никакого вреда. А вот если бы был живой человек, то от такого удара сразу испустил бы дух. Активные действия Вайсенфельса принесли плоды: нежить разделилась на две группы – одна продолжала атаковать мага, другая же переключила всё своё внимание на рыцаря. Кайзер, пытаясь защитить всадника от атак, как мог разбрасывал и топтал скелетов, но те всё же добрались до Герольта.
Вырвавшегося из «костяного капкана» мага уже и след простыл. На обочине вспыхнул пожар, алое пламя, подгоняемое ветром, с каждым мигом набирало силу. Герольт обернулся, девушка, что была с магом, всё ещё была здесь. Неуверенно держа в нежных руках небольшой арбалет, она направила свою кобылу в самую гущу сражения.
- Беги, красавица! – прокричал Герольт, схватившись за рукоять булавы. – Беги!!! Я не смогу их долго сдерживать!
- Ну что же вы никак не хотите умирать?!!! Кто хочет отведать моей булавы? А?! Давай по одному! Я же сказал ПО ОДНОМУ!!! – кричал рыцарь, размахивая стальной булавой.
Кайзер громко заржал и встал на дыбы, боевой конь и рыцарь были готовы к атаке, возможно даже последней в своей жизни…


Первый болт достиг своей жертвы, однако, попав в ржавый стальной щит нежити, со звоном отскочил и канул в темноте, не причинив скелету ни капли вреда. Второй болт, улетев в неизвестном направлении, также не поразил цель.

*Да что же это такое?!* Вильгельм с досадой потянулся за следующим болтом. Быстро перезарядив арбалет, следопыт выпустил очередной болт на свидание с нежитью. Перезарядка, выдох, прицел, щелчок и ещё один болт полетел в гущу врагов.

Маг вырвался из окружения и покинул поле боя, но Герольт и незнакомка оставались всё ещё там. Внезапно вспыхнувшее пламя ярко осветила окрестности, мрак, скрывающий следопыта от посторонних глаз, развеялся. Скрываться больше не было смысла, да и быстро усиливающееся пламя грозило большими неприятностями для Шарпа. Подозвав коня, Вильгельм вскочил в седло, в руке следопыта сверкнуло лезвие меча.
- Герольт, держись! - с этими словами Вильгельм помчался в эпицентр боя.


Стрелок из Элисы был средней паршивости, а ночью в сваре, да на скаку - и вовсе безрезультативный. Два выстрела промазали мимо цели. Рыба стремительно приближалась к той кучке скелетов, которая ранее весьма живо интересовалась магом, - двое из них, наиболее упертых, предприняли попытку отправиться вслед за Порто, остальные же четверо обернулись, как по команде.
В этот момент взору Элисы явился скрываемый доселе деревьями стрелок.
- Герольт, держись! - двое мужчин раскидывали вражину, как будто кружились в вальсе - так слаженно и четко. Воинское мастерство не спрячешь. А вот арбалет лучше припрятать, один позор и никакого толка. Девушка занесла кинжал, целясь в ближайшего, в позвякивающей на костях кольчуге, который уже не так уверенно держался на ногах.
- Ну уж нет! Эту дрянь так не оставлю! Или я не Рибера Вальдес!
Четверо скелетов, оставшихся ни с чем, чеканя костяной шаг, потянулись к основной заварушке, когда Рыба врезалась ровно в них, как щука в косяк рыбешек. Лошадь неслась на приличной скорости, при столкновении с нежитью девушка зажмурилась в ужасе и опустила клинок что есть силы на предполагаемую цель, коей была щербатая серая черепушка.

0

14

Щелк-клац, скриип? Скриип-щелк. Клац. Маг. Горячо. Нет. Бежал. Догнать. После. Живые. Здесь. Уничтожить.
Думать, чувствовать, принимать решения? Как глупо! Бессмысленно, ведь уже все ясно, все понятно. Эмоции не существуют. Есть лишь порядок.
Маг, от которого было горячо, бежал. Значит он может выжить. Непорядок. Убить. А эти живые, что близко? Сначала их убить. Потом его. Исполнять. Всадника первым.

0

15

Маг всматривался в кромешную темноту меж деревьев и тщетно пытался понять, есть ли за кем возвращаться? Если не за кучкой скелетов, конечно. Конь рысцой приближался к повороту, за которым остались спутники, Тристан прислушивался к происходящему — врываться навстречу засаде, ежели никого не осталось в сознании из живых, не хотелось. Порто пришпорил коня в бок, чтобы тот прибавил ходу, стали отчетливо слышны звон орудий и редкие вскрики. Значит хоть один из спутников, да жив! Показавшись из-за деревьев, Тристан быстро оценил ситуацию — три фигуры таки рубились против несколько поредевшего отряда в обрамлении пламени, освещавшего бой. Скелеты тут же отреагировали на появление мага, несколько из них, гремя костями о металл, — ближайшие к Порто, — неотвратимо потянулись к аромату маны, как хищники на запах крови. Наметив двух, наиболее шустрых, опередивших всю группу, Порто направил коня прямо на них.

0

16

Скелеты окружили Геральта и грозились просто задавить рыцаря числом. Боевой конь вставал на дыбы, брыкался, кусался, бил нежить копытами, пытаясь защитить всадника, но его усилия были тщетны, врагов было слишком много. Удар булавой раскрошил череп самому настырному скелету, неудачно атаковавшего рыцаря. Но поражение было неминуемо. И Герольт прекрасно это понимал.
- Герольт, держись! – раздался за спиной знакомый голос.
Вайсенфельс обернулся - огненное пламя и лунный свет позволяли подробно разглядеть всадника на гнедом скакуне, на всех порах мчавшегося на помощь. Это был Вильгельм! Да, да, да! Его верный боевой товарищ.
- Живой… - тихо прошептал Герольт, на его лице проступила улыбка.
Предводитель нежити поднял с земли брошенное Герольтом копьё и, прицелившись, метнул его в спину рыцарю. Наконечник копья пробил кольчугу в области плеча, от удара Герольта вынесло из седла, и он упал под копыта своей лошади. Тяжело раненный, он попытался подняться на ноги и вырвать копье из плеча…


Вильгельм мчался на помощь, до Герольта его отделяло всего-то тридцать ярдов…
Но следопыт не успевал. Брошенное врагом копьё достигло цели – Герольт рухнул на землю.
- Неееет! Нееееет!! – крик отчаяния вырвался из груди Шарпа.
Скакун на скорости врезался в гущу скелетов и подмяв под себя парочку, увяз в ней. От потери всадника боевой конь Герольта обезумел - удар его копыта пришёлся прямо в грудь скакуну Шарпа, отчего тот поднялся на дыбы. Не ожидав такого поворота событий, Вильгельм потерял равновесие и выпал из седла. Падение оказалось довольно мягким – годы тренировок не прошли даром. Быстро поднявшись на ноги, Вильгельм бросился к телу Герольта.


Рыба носилась по дороге, среди жара огня и атакующей нежити, как черный смерч, оберегая хозяйку от ран. До поры, до времени. Неизвестно, что принесет следующее мгновение, не останутся ли отчаянные воины и их верные спутники навсегда в здешних лесах, недвижимы навеки? Или же еще хуже, движимы - как эти несчастные, не нашедшие во владениях Танатоса свой покой.
На сцене сражения запахло кровью - один из всадников, получив удар, свалился с боевого коня, Элиса напряженно всматривалась - живой? Вроде бы живой! Незнакомец, покачиваясь, попытался подняться, на помощь к нему торопился товарищ, отбивая поползновения нежити, явно вознамерившейся добить незадачливых путников. Неожиданно скелеты, словно подчиняясь невидимой, непонятной силе, властной и неутолимой, потянулись в темноту - где-то вдалеке раздалось ржание лошади и звуки стремительно взбивающих пыль копыт. Всадник? Отряд этих двоих? Кто-то еще пришел на помощь? Понадеявшись, что подмога близится, девушка ринулась в атаку.

0

17

Шлеп-шмяк, скрип-клац. Щелк. Маг. Вернулся. Горячо. Колдует. Вред? Нет. Цель первична. Ликвидировать. Скрип? Новые цели. Сдерживать. Клац. Добить.
Задача разведки не была выполнена. Путь не найден. Организм получил повреждения. Одна единица потеряна. Исходный материал человек. Уничтожена опора черепа и костей таза. Восстановлению не подлежит.
Задача основная. Устранить препятствие и вернуться к выполнению.
Нет чувств, нет эмоций. Есть лишь необходимость.
Уничтожить.

0

18

Пустые глазницы, буде чем им впериться прямиком в Тристана, не преминули бы это сделать — отряд действовал в четком соответствии с поставленной задачей, коей являлась ликвидация первоочередной угрозы в виде мага. Раз люди не представляли для них большого интереса, значит удар определенно можно было принять на себя, обеспечив группе безопасный отход в сторону деревни.
Господа!.. Элиса! — конь Порто выбивал клубы пыли, набирая скорость, - ..не будете ли вы так любезны..  — рапира, как смертоносное жало, летела впереди коня,  — ..ретироваться с этого бала заблудших душ!
Грохот разбиваемой дровяной поленницы, или отдаленный рокот обвала на скалах, или скрип механизма Бордекки, ломающего свои шестеренки  — сложно сказать на что был похож звук разбиваемого на скаку скелета: массивное тело лошади на полном лету нанесло повреждения, несопоставимые не только с жизнью, но и с нежитью. Копчик перебит в труху, костлявые ноги полетели в одни кусты, а грудная клетка в другие. На стальном острие, победно воздетом в воздух, красовался череп. Вполне даже симпатичный череп, особенную привлекательность ему придавала абсолютная безвредность.
Нареку вас Йориком, милый друг. — Порто кивнул черепу с выражением глубочайшего почтения. Пару раз клацнув челюстью, поверженный скелет покорно затих.
Вперед, господа, торопитесь же, торопитесь!  — подняв коня на дыбы, Тристан обрушил всю его мощь в самую гущу атакующих врагов. С бледного подбородка мага на шелковую рубаху неотвратимо капала кровь.

0

19

Вильгельм с «мясом» пробивался к Герольту через толпу скелетов, те стали действовать не так слаженно, переключив своё внимание на всех жертв одновременно, - этим следопыт непременно и поспешил воспользоваться. Легко увернувшись от атаки покушавшегося на его жизнь скелета, Вильгельм подбежал к Герольту.
Рыцарь лежал лицом ниц, пытаясь закрыться от атак щитом, из правого плеча Герольта торчало копьё. Рана была очень серьёзной. Схватившись рукой за древко копья, Вильгельм дёрнул его. Глубокая рана, оставленная наконечником, сразу же затянулась. *Магия?* Следопыт окинул острым взглядом поле брани, действительно, ярдах в восьмидесяти юный маг читал свои заклинания.
Но нежить не останавливалась ни на секунду, продолжая наседать на людей. Мешкать было нельзя, Вильгельм поднял товарища и закинул его в седло.
- Держись за коня! – крикнул Шарп, сильно хлопнув по крупу коня.
Кайзер ударил копытами и, расталкивая нежить, помчался в сторону деревни, унося тяжелораненого Герольта подальше от боя.
Вильгельм, схватив копьё Герольта, вскочил на коня и помчался в сторону мага.
Господа!.. Элиса! Не будете ли вы так любезны ретироваться с этого бала заблудших душ!
- Давно пора! – ответил Шарп, протягивая магу копьё. – Это копьё моего друга, забирай девчонку и догоняйте Герольта, а я их задержу.
/после небольшой паузы/
- Не волнуйся, мой конь быстрее ветра – я вас догоню! Не медлите!
Вильгельм развернул коня и, схватив горящий факел, бросился на наперерез нечисти.


Огонь, пылающий вокруг, померк на какое-то мгновение от боли, пронизавшей плечо. Рана оказалась столь серьезной, что подняться на ноги не удалось, воин делал все, чтобы избежать атак скелетов, когда на помощь пришел друг.
Герольт ощутил,как наконечник копья покидает тело, но на удивление, не почувствовал дикой боли, которой следовало быть. Скелеты потеряли интерес к жертве. Все это говорило о близком присутствии магии. Едва оказавшись в седле, Герольт открыл глаза. Все смешалось пред взором - кони, люди, кости. Только над лесом, что бы ни происходило, все сменялось своим чередом: спокойно зарождалось утро, звезды скрывались с небосвода, уступая очередь дождевым облакам.
*Это утро не будет нашим последним*
Кайзер уносился прочь.


Элиса размахивала кинжалом направо и налево, временами истошно взвизгивая от столкновений лошади с мертвыми сущностями. Было страшно, чудовищно, невообразимо страшно. Приличной даме давным-давно следовало бы лишиться чувств! Возможно и Элиса, даром что медикус, поспешила бы поступить подобным, наиболее благоразумным, образом, избавив хрупкую девичью психику от подобных зрелищ, если бы не дикое количество адреналина в крови.
- Вот тебе, вот! Аааа, не нравится?! - острое лезвие басселарда металось перед девушкой, не особо умело.
Один из всадников скрывался в темноте, когда огонь выхватил из сумерек знакомую синевласую макушку, призывающую к благоразумию. *А он что тут забыл, пусть катится к Танатосу!* Маг приближался, отряд скелетов явно реагировал на данный факт, отвлекаясь от происходящего под самым носом.
- Нет! Мы убьем их всех! - руки девушки тряслись, поразить не удавалось ровном счетом никого, но размышлять в бою расчетливо и трезво - была явно не женская прерогатива.
Незнакомый воин прикрывал ее от наступления врагов, когда рядом возникла тонкая фигура мага, перегнувшаяся из седла - Рыбе прилетело прямо по округлому крупу. Порто подкреплял свои указания прямым действием. Своенравная лошадь, не обращая внимания на всадницу, рванула с места, что было мочи.

0

20

Щелк-скрип, скриип. Скриип? Клац. Маг. Живые. Бегут. Ликвидировать.
Организм получил повреждения. Потеряна одна единица. Основа- человек. Череп поступил в распоряжение мага. Удар невозможен. Конечности разрушены. Восстановлению не подлежит.
Пламя. Близко. Игнорировать цель с пламенем. Выполнять задачу.
Цели. Маг. Горячо. Первичен. Поврежденный организм. Добить. Вторичная цель. Бегство. Остановить. Животные. Уничтожить. Третично.
Организм должен вернуться к выполнению задачи. Необходимо. Устранить препятствия.
Уничтожить.

0

21

Хотя задумка следопыта сработала, но результат следопыт получил не тот на который рассчитывал. Нечисть боялась огня – это да, поэтому они просто решили не связываться с Вильгельмом, обойдя его стороной.
Оставшись в гордом одиночестве с факелом в руке, Шарп лицезрел такую картину: конь Герольта благополучно оторвался от нечисти и скрылся за поворотом, унося рыцаря в относительно безопасное место, при попытке девушки и мага отступить, скелеты всё-таки добрались до последнего – юноша, потеряв сознание, обмяк в седле.
Вильгельм поднял голову вверх, ястреб следопыта летал по спирали над полем боя. Небо заволокли тяжелые тучи. Вот-вот пойдет дождь. Перехватив поводья, следопыт слегка подался вперёд и дважды ударил в бока своего скакуна коленями.


Рыба взбеленилась, опрокинув атакующего скелета, попавшегося на пути, девушка тщетно пыталась утихомирить лошадь, та упорно удалялась от места сражения и потрескивавшего огня, зловеще расползавшегося по окрестным деревьям и кустарникам. В светлеющих сумерках различались поплывшие по небу серые облака, вот-вот намеревался пойти дождь. *Слава Хорсу! Не хватало мне привета от Духа леса за такие дела. Но Ольгердовичей навестить придется, поджог никому не спускают с рук. Если, конечно, удастся выбраться отсюда..*
Рыба снова врезалась в какое-то препятствие, и резко двинула влево, практически закружившись на месте. В мельтешении Элиса различала кости, атакующие девушку, удар, полученный магом, следовавшим перед ней - лошадь уносила юношу вперед по узкой дороге. Позади кишел бой, более походивший на расправу, боец отбивался как мог от наседающей начисти, ловко взявшей его в окружение.
Девушка направила лошадь в сторону леса, пытаясь прорваться вслед за Порто.

0

22

Клац. Щелк-щелк. Маг. Горячо. Нет. Ликвидирован. Скриип. Поврежденный живой. Бежал. Живой. Уходит. Догнать. Уничтожить. Огонь. Живой. Обойти? Нет необходимости. Ликвидировать. Вернуться к заданию.
Организм не получил повреждений. Начать восстановление? Невозможно. Подготовить замену частей. Далее. Подготовиться к восстановлению. Поиск источника. Задача. Поставить в очередь.
Живой. Догнать. Уничтожить. Первично. Огонь. Живой. Уничтожить. Вернуться к поиску.

0

23

Девушка и маг скрылись за поворотом, Вильгельм остался один на поле боя в компании девяти скелетов. Шарп попытался на скорости прорваться через окружение, но не вышло – конь, наткнувшись на преграду из мечей и копий, остановился… Вильгельм легко парировал первый удар меча, но тут же тяжёлый удар в челюсть потряс Шарпа с головы до ног так, словно боевой конь лягнул его обеими копытами.
Вильгельм не просто рухнул, а ударился о землю, словно упал с крыши. Звон в ушах, в глазах  огоньки, следопыт инстинктивно попытался встать, но сильный удар щитом опрокинул его снова. С трудом поднявшись на ноги, Вильгельм с ужасом ощутил, что выронил свой меч, а ближайший скелет держит свой в правой руке готовым к удару. Шарп бросился к мечу. Кувырок и ему удалось увернутся от атаки, схватив меч, Вильгельм тут же парировал другую. Ещё одна атака нечисти, к сожалению, достигла цели. Остриё клинка пронзило бедро следопыта.
- Проклятье!

0

24

Клац. Скрип. Скриип. Щелк? Живые. Бежали. Преследовать? Отказать. Живой. Огонь. Нет. Отступает.
Задача. Догнать. Блокировать отход. Ликвидировать. Ближние. Ликвидировать.
Вернуться к первой задаче.
Страх, мысли, сомнения. Есть лишь задача. И она должна быть выполнена.

0

25

С трудом запрыгнув на коня, Вильгельм помчался в сторону деревни. Оторвавшись от основной массы скелетов, следопыт наткнулся на тех, которые преследовали мага, а сейчас, ликвидировав цель, подтягивались к остальным. Скелеты встали у всадника на пути, скакун резко дернулся в сторону и, запнувшись за корягу, упал, выкинув всадника из седла.  Вильгельм  снова распластался на земле. Конь, быстро поднявшись, пустился наутёк в сторону деревни.
- Да что за *****?! – от злости прохрипел следопыт, провожая взглядом свою лошадь.
Раненый в бедро следопыт поднялся на ноги, трое скелетов были уже тут как тут, остальные спешили к ним чуть поодаль, ярдах так в ста пятидесяти…
Вражеский гарпун вонзился в плечо не сумевшего защититься следопыта и, провернувшись, вырвал небольшой кусок из тела Вильгельма.

0

26

Скрип-скрип. Щелк? Щелк. Живой. Бежит. Нет. Догнать. Ликвидировать. Вернуться к выполнению задачи. Время? Вперед. Ждать. Отклонено.
Огонь? Нет. Только жизнь. Ошибка. Задача. Первична. Исправить.
Ликвидировать.

Бой окончен. Победа НПС.


Клац-клац. Скрип-скрип. Щелк? Щелк.
Восемнадцать костяных ног как одна быстро и одномоментно сделали свои шаги в нужном направлении.
Препятствие. Устранено. Задача. Первична. Поиск пути. Задача. Вторична. Поиск места восстановления. Исполнение.
Клац-клац.
Марш продолжался, ибо есть только цель. Все остальное- не имеет значения.

0

27

Рыба продиралась через лес, ветки деревьев и весенние свежие листья били Элису по щекам, пока лошадь снова не оказалась на заросшей колее, ведущей к деревне - ровно за поворотом, срезам путь напрямик. Поняв, что опасность миновала, девушка какое-то время остолбенело рассматривала деревья перед собой, не в силах шелохнуться. Тяжелые дождевые капли упали на лицо, резкий порыв ветра заставил очнуться физически, Элису забила мелкая дрожь - то ли от холода и воды, омывавшей лицо, попадавшей за шиворот, то ли от осознания пережитого. Чудовищная усталость накатила на девушку, сродни безотчетному детскому отчаянью, когда больше всего хочется оказаться не одной посреди леса, а дома, в Эльде, рыдая в подушку. Струйки дождя, стекавшие по лицу, стали едва солеными.

Рыба, почуявшая, что опасность миновала, мерно перебирала копытами по мокрой, мгновенно раскисшей земле - чвак, чвак - звуки леса стихли, главенствовал только ветер под аккомпанемент далеких раскатов грома.
Наконец, Элиса взяла себя в руки и глубоко вздохнула. Оружие в ножнах, плащ плотно укутал тело, сумка с лекарствами невредима. Возвращаться обратно тем же путем - опасно. Оставалось только движение вперед.

Под потоками воды впереди показалась лошадь, исследовавшая ближайшие кусты, всадника на ней не было. Соскочив с Рыбы, девушка бросилась бежать по дороге, забыв все свои страхи и жалость к себе, прямо через мокрую траву, тяжело отрывая от земли легкие девичьи сапоги с насевшими на них пудами вязкой глины. Коню мага досталось, но не так, как хозяину - в нескольких футах по дороге, на обочине, лежало тело мага. Одежда Тристана походила на рубище, иссеченная, в багровых пятнах. Под мокрой челкой по левой стороне виднелась глубокая ссадина, окровавлена рубаха. Девушка поместила указательный и безымянный пальцы на шею мага - биение ощущалось, пульс есть. Человек находился без сознания, едва хватая воздух мелкими частыми вздохами, рваная рана виднелась на левой стороне груди - скорее всего задето легкое. Элиса быстро разрезала рубаху и обработала рану, ей стоило большого труда наложить повязку - тело тощего мага оказалось неожиданно тяжелым для девушки. Сосредоточившись, она максимально четко выполняла работу, тугой бинт через плечо в несколько рядов спиралью лег по телу, вверх, до самых подмышек, максимально герметично закрывая рану. Закрепив белый лоскут, девушка критически осмотрела свою работу, и застучала склянками в сумке, отыскивая нужное. Несколько капель обезболивающего были аккуратно влиты пострадавшему в рот, дыхание начинало выравниваться, тон лица приходил в норму. Надо было перебираться ели не в лечебницу, то хотя бы под крышу. Самой ей долговязого мага до деревни не дотащить. Девушка поднесла темно-коричневый пузырек к самому лицу мага. Тристан едва слышно застонал и открыл глаза.

0

28

...темнота рассеялась, уступив место серому свету, промозглому, пасмурному, тоскливому. Едва очнувшись, Тристан Порто несомненно пожалел о том — туманное забытье спасало от пронизывающей боли, определить источник которой не представлялось возможным, все тело, казалось, сложилось в сплошную рану. Спустя несколько мгновений сознание, обостряющееся, выныривающие из темноты определило: источник боли сосредоточился в груди, как пожар. Горький привкус во рту говорил о том, что скоро боль должна утихнуть, но до того момента..
Девушка обернула плечи мага плащом, дождь усердно поливал обоих. Тристан предпринял попытку встать, но та едва не окончилась провалом, десятки разноцветных кругов поплыли перед глазами, дышать было трудно, голова раскалывалась. Начинало ощутимо знобить от холода и слабости. Спутница подвела ближе его лошадь. Тристан даже не совершил попытки вспомнить имя девушки, кажется она была невредима, и на том спасибо. Превозмогая боль, маг с трудом забрался в седло.  Неторопливым мягким шагом животное тронулось в путь, но каждое движение все равно отзывалось в наезднике глухой болью.
Порто привычным жестом, давшимся необыкновенно тяжело, убрал мокрую прядь волос, ниспадавшую на лицо — следы крови разводами отпечатались на руке, смешиваясь с потоками дождя. Тристан какое-то время наблюдал, как красная жидкость, смываемая с ладони, убегает в земли Каэндора. Изучал ее, как будто видел впервые, как самого страшного демона, врага страшнее самой сильной нечисти. В глазах снова помутнело. Слова заклинания путались, становились в какой-то нестройный ряд, спотыкаясь друг о друга.

0

29

Ряды деревьев и кустарников по сторонам колеи вскоре уступили место участкам поросшей сорняками земли, когда-то бывшей пашней. Раскисшая дорога уводила к заброшенной деревеньке, открывшейся глазам путников. Деревенькой унылый пейзаж назвать можно было с большой натяжкой. Черные обугленные останки печных труб и курганы рухнувших перекрытий, редкие покосившиеся заборы, как памятники беде и запустению покоились под серым тяжелым небом, оплакиваемые дождем. Элиса молча осматривала то, что когда-то было селением, вполне благополучным и развитым, судя по тому, что копыта Рыбы вскоре застучали по камням мостовой.

Заброшенные деревни бывают разные. Какие-то медленно доживают свои дни, по разным причинам, будь то демографическое старение населения или, скажем, осушение источника воды, вынуждающее к переселению. Какие-то гибнут внезапно, по воле эпидемии, голода или вздорному решению хозяина, которому принадлежат земля и люди. Что случилось здесь - доподлинно не знал никто, включая стражу у ворот Каэндора, указавшую путь. Элиса ожидала увидеть многое, но не выжженную дотла землю. Никаких признаков жизни. Только ветер, заставлявший под порывами ветра скрипеть случайно уцелевшую оконную раму.

- Месье Порто. У меня есть такое нехорошее чувство, что мы не найдем тут даже уцелевшей крыши. - девушка с тревогой поглядывала на мага, которому, кажется, совершенно нездоровилось. *И где же хваленая магия Семьи? Что мы собрались здесь делать? Кого спасать? Кроме самого Порто.* Терзать мага расспросами девушка поостереглась.

Дорога привела к колодцу, некое подобие рассохшегося ведра еще болталось на проржавевшей цепи, которая, в прочем, ни к чему не крепилась - так основательно было разрушно селение. Элиса, спешившись, подставила емкость под струи дождя.  Оперевшись на камни, она рассматривала отражение серых туч в кругах, расходившихся от ударов капель дождя по глади воды глубоко внизу. *Ничего в округе не есть, местной воды не пить, желательно - никуда не лезть. Неизвестно, от какой хвори умирали люди, но я определенно не собираюсь последовать их примеру.*

Когда удалось собрать немного дождевой воды, девушка добавила в жидкость несколько капель лекарства, сделав несколько глотков, протянула магу:
- Вам не становится лучше?

0

30

О, я прекрасно себя чувствую, лучше чем когда бы то ни было, моя дорогая! Тристан Порто с сомнением допил остатки лекарства и недобро ухмыльнулся.
 — К моему превеликому сожалению, надо сказать.
Встряхнув мокрой головой, так что вода полетела во все стороны, маг прислушался к себе и с неудовлетворением отметив  —  да, не прекрасно, без перемен к худшему относительно ночных ранений — продолжил:
Мы, скромное семейство Порто, в отличие от вас, медикусов, не особенно охочи до разделывания мертвых тел... Все эти трупы, упыри, скелеты! Ну по что нам эти несчастные? Эти бедолаги, не способные и слова молвить без магии Андро? Или чьей-то еще?
Тристан уже вытряхивал суму у седла лошади, через пару мгновений в его руке появился череп. Порто смотрел в пустые глазницы, а череп, если это вообще возможно  — но, по крайней мере, так определенно казалось — уставился на него. Порто воздел руку к небу, размашисто жестикулируя.  
Вот вы, например, скажите же им, скажите, уважаемый Йорик, легка ли ваша доля? Скажите, разве же это бытие?! Разве вы не предпочли бы всем чудесам на свете возможность остаться здоровым и живым упитанным господином, игриво щипать по вечерам свою Эльзу или Луизу? Позволю себе предположить, предпочли бы любой из магий, имей вы при жизни такую возможность, обратиться к милости Куртуаза!
Йорик, не долго думая, постарался оттяпать магу палец: еще немного, и ему бы это несомненно удалось.
Наша стихия жизнь, Элиса! Сохранять и дарить людям жизнь. Вот единственная непреложная ценность, ради которой можно пойти на все!  — Тристан запихивал вредный череп обратно в суму, лишний раз перепроверяя надежность крепежа.
Да. Вот. Эм.. О чем это я? Ах, да! Жизнь, и прочее, прекрасное. Вы видите тут живых, Элиса? Прррааавильно!  Вы и я. Насчет Йорика не вполне уверен, это вопрос дискуссионный.. Так вот, у нас с вами, моя дорогая, замечательная миссия.
Поза мага стала самой патетической из всех возможных в ситуации, когда ты более всего похож на дворнягу, пропущенную через жернова мельницы где-то во владениях Танатоса. Некогда светлый плащ его, с золотым шитьем, грязным саваном укутывал долговязую фигуру, серые глаза лихорадочно блестели на бледном лице.
Люди, приходившие сюда, погибали. Неизвестно, каков источник заражения, как распространяется зараза. И не ясно, каково было столь скоропостижное течение болезни, чтобы можно было сказать о мерзкой хвори что бы то ни было конкретное. Ваш Хиркус не добился особенного успеха, терзая печальные останки. Нет оснований полагать, что участь заражения в этом проклятом месте минует и нас. Разве мы с вами отличаемся от этих несчастных? Конечно же, отличаемся, бесспорно, согласен! Но только в том смысле, что они не были Порто. Понимаете, моя прекрасная Элиса, к чему я клоню?
Неподалеку от колодца раздалось цоканье копыт. Тристан увидел силуэт знакомого всадника. Маг изменился в лице: он надеялся, что их случайные спасители, растерявшиеся в пылу драки, миновали опасное место.

0



Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC